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Cómo la sequía que afecta al Canal de Panamá está afectando al comercio global

Actualizado: 29 ago 2023

Que el canal se esté secando es otro recordatorio de hasta qué punto es probable que el calentamiento del planeta trastorne el comercio mundial.



El canal de Panamá, uno de los símbolos más potentes del comercio mundial, está siendo víctima del cambio climático a medida que la disminución de los niveles de agua obliga a los barcos a cargar parcialmente para poder navegar por la vital vía fluvial.


Los barcos están teniendo un tiempo de espera promedio de casi 4 días en la vía fluvial que crea un atajo entre los océanos Atlántico y Pacífico, según Clarkson Research Services, una unidad del corredor marítimo más grande del mundo. Eso se compara con la espera de un poco más de un día hace dos meses.


Algunos barcos incluso han tenido retrasos de hasta 20 días. El canal de Panamá es vital para el comercio mundial, ya que permite el paso de más de quinientos millones de toneladas de carga al año.


En un verano que ha visto temperaturas récord e incendios forestales en partes del hemisferio norte, que el canal de Panamá se esta secando es otro recordatorio de que punto es probable que el calentamiento del planeta transforme el comercio mundial. En Europa, el rio Rin alcanzo mínimos estacionales el mes pasado, socavando la economía grande del continente, Alemania. A.P. Moller-Maersk A/S advirtió recientemente que los barcos que transitan por el rio Amazonas de Brasil pueden enfrentar restricciones de calado de septiembre a diciembre.


Además de los retrasos en el canal de Panamá, menos barcos han transitado por paso en las ultimas semanas debido a restricciones impuestas por las autoridades locales.


Los buques se han visto obligados a reducir sus calados desde finales de mayo, ya que la falta de lluvia redujo los niveles de agua dentro y alrededor del canal de Panamá, lo que se traduce en que tienen que llevar menos carga.


LAGO GATÚN


La profundidad del lago Gatún, el más grande de los dos lagos que abastecen de agua de Panamá, cayo a un mínimos de siete años a finales de julio.


Se pronostica que el nivel permanecerá por debajo de los niveles promedio de cinco años hasta finales de octubre, incluso cuando llegue la temporada de lluvias en Panamá.


Además de insistir en embarques de menos calado, la Autoridad del Canal de Panamá también ha reducido el numero de espacios de reserva para los barcos mas grandes. En conjunto, las restricciones significan que cada día menos contenedores transitan por el paso.


OTRAS RUTAS


Eso hace que los cargueros busquen rutas alternativas, según Sand de Xeneta. Cuando es viables, algunos buscan utilizar ferrocarriles interiores para descargar mercancías enviadas en contenedores en la costa de EE.UU. y enviarlas a todo el país.


Si continúan las menores cargas de contenedores, existen la posibilidad de que las empresas sufran retrasos en la reposición inventarios antes de Navidad, según Container xChange, una plataforma de logística de contenedores.


Alrededor del 40% de los contenedores enviados desde Asia a Europa también pasan por el canal de Panamá, lo que significa que el Impactos podría llegar mucho mas allá de Norteamérica, dijo el director ejecutivos y cofundador de la compañía, Christian Roeloffs. También hay un alcance mas amplio en los mercados de productos básicos.


Las tarifas para los barcos que transportan combustibles refinado como gasolina y diésel han aumentado en el océano Atlántico en los últimos días debido a que los bloqueos en el canal de Panamá limitan la cantidad de embarcaciones disponibles.


También ocurre algo similar con los transportista de gas licuado de petróleo. Eso se debe en partes a que los buques portacontenedores tiene prioridad sobre otros tipos de embarcaciones cuando pasan por el canal de Panamá.


Algunos barcos están decidiendo no correr riegos de sufrir retrasos en Panamá. International Seaways, propietarios de petróleos, dijo en una llamada de resultados que envió un barco que debía navegar desde Argentina a la costa oeste de EE.UU. a través del extremo sur de Sudamérica para evitar demoras y tarifas mas altas en el canal de Panamá.


"Los niveles de agua muy bajos", dijo Oystein Kalleklev, director ejecutivo de la naviera Flex LNG, en una llamada realizada este mes. "La obstrucción de Panamá es un problema que no va a desaparecer".










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